来,见一见你的祖先!

趁着你刚开始读这篇文章,让我问你几个你大概已经很久没有问过你自己的问题:

  • 我为什么存在?

  • 我为什么长成了现在这个样子?

  • 我的基因都是哪来的? 如果我顺着这些基因回溯到很久以前, 是不是情况会变得超级不可思议,以至于我们需要用Waitbutwhy的简笔画来表达?

为了能够回答最后那个问题,让我们从现在开始,根据每一个阶段性的时刻向前推算:

我们就从你开始吧!虽然我不认识你,也不知道你长的什么样子,但是我估计你差不多是这样子的:

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为了简单起见,我们就把话题保持在你的父辈血统好了:

所以向前走一步,这就是你的老爸:

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然后是你的祖父,曾祖父,终于到了你的曾曾曾祖父,估计一下他大概是1825年到1875年之间出生的:

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你的曾曾曾祖父一辈子都没有什么自来水或者交流电可以用,而且和你相比,他估计更加重男轻女。我们谁都没见过他,但是要是没有他,也就没有你。

然后我们跳到他的爸爸,他的爸爸的爸爸,干脆我们往前跳18代,直到你的(20曾)祖父那里(20曾祖父代表你的第二是个曾祖父,很显然我们没地方写下20个“曾“”字)。

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你的曾20祖父是个性情中人。他要不是在殴打别人,就是在被别人殴打。在他没有染上黑死病一命呜呼之前,他大多时间都在远征的时候屠杀女人和小孩。令人惊奇的是,他很可能和你一个姓。

如果他能够跟你见面的话,他绝对会被你每天的弱逼生活震惊的。但是再震惊也没有你的曾500祖父震惊。

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你的曾500祖父没有在“思考人生意义这件事”上磨叽,比如天天考虑着未来自己应该做什么才能算是追求自己的内心。他只会做一些打猎、和其他部落对着干这种事。虽然大概只活了30多岁,但是他还是设法把一个女人的肚子搞大了。要是他有点节操,没有把哪个妹子的肚子搞大,你和今天的另外几百万人都将不复存在。

让我们再往前一段时间到现在这个时候为止,人还都是”人”,一个非常特殊的家伙就活在这个时候。科学家管他叫Y染色体亚当(Y-chromosomal Adam)。Y染色体亚当是现在所有世界上人类的最靠近现代的祖先,换句话说,他不仅是你的曾14,000祖父,他也是每个人的曾14,000祖父。他是世界上最后一个已经是人类的男性祖先。在从这里开始讨论的祖先,都是所有人类的祖先。

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那么Y染色体亚当是个什么样子?呃,估计他是个恶心的家伙,非常让人不爽,而且可能很喜欢强奸别人。但是对于我们来说,这是件好事,因为他活了足够长的时间来把自己的基因流传下去。 如果他当时没有留种就挂掉了,那么虽然人类社会估计还是会存在的,但是全世界都会变成另外一群人,我们也都不再会是我们了。

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好了,从现在开始情况就开始变得猎奇了。三百万年前,这个世界上没有人类。我们那时候的祖先是一种人猿混合体,叫做“南方古猿” (Australopithecus)。你的曾220,000祖父么不是什么特别有脑子的人,事实上,他的脑容积大概只有你的35% 那么大。而且他也没什么吸引力。但是他确实是你第一个可以直立行走的祖先。直立行走让他可以把手腾出看干点别的事情,比如制造和使用工具啊(或者撸管什么的)。能够使用工具让那些聪明猿变得更厉害了,大脑的进化在这之后也进入了高速公路。

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你的曾550,000祖父是一个非常重要的猴子。它不仅是所有人类的祖先,也是所有黑猩猩的祖先。这是我们和黑猩猩在历史上最后一次交汇。科学家相信六百万年前,人和猿分道扬镳,最后进化到了一个住在动物园里,一个开动物园。 也就是说,这时候有一个猴子生了两个娃,一个长大后成为了所有人类的祖先,另外一个长大后成为了所有猿的祖先。

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和你其他的祖先不一样,你的曾15,000,000祖父的时代比较坑爹。他当时必须和恐龙同处一室。当时的哺乳动物体型娇小,地位卑劣而且住在树上。后来,大约六千六百万年之前,一颗大陨石从天而降,屠杀了所有恐龙。于是这个不爱出风头的家伙就成了所有现代灵长类动物的祖先。

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我觉得我应该给你点时间,让你好好体会一下这个事实:你的曾55,000,000祖父是一个耗子。准确来说,他的名字是真兽亚纲动物,第一个有胎盘的哺乳动物,也是所有哺乳动物(除了那些有袋动物和鸭嘴兽)的祖先。所以说,如果海里有一个鲸鱼创办的类似这个的博客,那只鲸鱼也从他的祖先一直追溯到现在,那么从这里开始之后我们的内容就同步了。

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如果你在脚下看到一直千足虫,你会尖叫着用书把它拍死然后逃跑。但是你的曾1.25亿祖父见到千足虫就把它吃了。他是个蜥蜴,事实上他是第一个有手有脚、还有神经系统的正儿八经的蜥蜴。他也是所有哺乳动物,爬行动物,鸟类共同的祖先。位于他和那只耗子之间,有一个在进化中处于很尴尬地位的动物,他是第一个哺乳动物但是还是需要下蛋,有点像今天的鸭嘴兽。

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你的曾1.6亿祖父生活非常苦逼。他是你第一个离开海洋登上陆地的父辈。从进化角度来讲,他就像是那些移民到新国家的人一样。他抛弃原来自己直到的关于旧国家的一切,到新世界从零开始,就是为了子孙后代能有更好的发展。“走路”对于你的曾1.6亿祖父是个奢侈品,他用自己的鳍在泥里扭来扭去,挣扎着呼吸,只为了能让你有朝一日离开阴暗寒冷的大海。

他的名字叫棘螈(Acanthostega)。他是很多现代生物特征的先驱者,比如腮之外的肺,有骨头的鳍。这个有骨头的鳍后来进化成了我们的手和脚。

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你的曾2.2亿祖父是条鱼。低头看看你的手脚,再看看这个图片:你的手脚只不过是他的弱逼鱼鳍的高级版本罢了。如果远古鱼类采用了不同的进化方式来帮助他们在海中保持平衡,我们的身体现在看起来就会有翻天覆地的不同。他还有一点创新:他是第一个有下巴的生物,之前的生物都是脸上长着个洞而已。

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你知道为什么你的曾2.55亿祖父看起来像一个逗逼的绦虫么?因为他就是一条逗逼的绦虫。他的贡献在于:他发明了大脑,并且是第一个有正反面的动物(原来的动物都是一个圆滚滚的柱子)。

没办法我不知道该给你说什么了,这就是你的血统的一部分。

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我想现在暂停一下。我并没有为了写这个文章在这里瞎扯淡。如果你找到你爸爸,再找到他的爸爸,这样子找435,000,000次,你就找到了个水母。进化真是令人惊奇!

当然,我们不能跳过这个水母给我们的贡献:神经系统和肌肉。眼睛最早也是在这个时段出现的。有一种学说认为,这些进化突破导致了所谓的寒武纪生物大爆发。

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你的曾5.55亿祖父是个海绵宝宝,只不过他一辈子都站在同一个地方,闲的蛋疼。

他头上是有个很长的触手,这个让他成为了世上第一个动物。到这时候为止,世界上所有的生命都是单细胞生物,他是第一个多细胞构成的生命。

哦不对,这些水草什么的不应该出现在图片里面,当时还没有水草。不过我刚刚发现这个错误,而且我对我的绘画技巧很骄傲,所以我就把它们留在那里了!

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现在我们需要回溯很多代才能到达你的曾1000亿祖父那里:一个具有复杂细胞结构的真核细胞。

他看起来好像不算啥,但是他是所有动物的祖先,而且他是第一个有性别的生物。你看他多可爱啊!

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让我们一直回到地球早起的那段好时光,我们找到了你的曾8500亿祖父。一个苦逼的搬砖屌丝单细胞细菌。他的最大贡献,就是发明了光合作用,并且在今后的几亿年中为地球的大气层提供了现在生命所需的氧气!

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再向前1.15万亿代,大约38亿年,我们就到达了我们旅行的终点:第一个有生命的颗粒,地球生命的创造者。我们现在还不是特别清楚他是怎么出现的,这个问题也是众多未解科学之谜之一。现在有很多理论,比如自然产生论、原始汤产生论、外星生命论等等。无论如何,我们都欠这个小家伙一个人情。我们应该花10秒钟时间来想想原来他是我们的祖先,向他38亿年前的孤独生命致敬。

让我们总结一下,有两件是我们要好好思考:

1)你身体里的基因的故事有多么丰富。你的基因走了一条很长很长的路,在几万亿个生命体中传承下来,经历了无数次优化突变,最终以染色体的形式包在你的细胞核中。正是因为那个水母经历的,那个蜥蜴经历的,那个猴子经历的所有事情,他们如何适应周围的环境,才让你成为今天你的这个样子。

我听说,我们有时候会打嗝,那是因为打嗝其实是源自鱼的残余进化反射。打嗝就是一个小窗口,通过这个窗口我们看到了我们亿万年前那些鱼祖先。

2)想想看你能够存在,这件事的概率是多么的小。从生命的第一代开始,有着数万亿的父亲的父亲的父亲,最后到了你的父亲。如果这些父亲中任何一个(或者母亲)在繁衍之前就死掉了,如果几万年前你的鱼祖先还没长成就被吃掉了,如果你的耗子祖先还是个小老鼠的时候就被倒下的树砸死了,你就不会存在了。可能一个和你相似的另一个人,但不再是你了。

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